Todo lo que siempre quiso saber sobre la fotosíntesis y la respiración celular y no se atrevió a preguntar (V)



Bueno, ya podemos empezar a utilizar toda esa información que ahora les resulta tan familiar y hablar de como las plantas son capaces de fabricar alimentos.

Recordarán que las células vegetales tienen unos organelos llamados cloroplastos, que son protagonistas de la fotosíntesis. La mayor parte de los cloroplastos de las plantas se encuentran en una zona de las hojas llamada mesófilo.

Mmm … Lo siento, tengo que hacer una “pseudodigresión”; no se enfaden, verán que es importante.

La hoja es un invento cojonudo. Aunque tenemos muchos modelos para escoger, ¡seamos idealistas! y pensemos en el diseño. El diseño de una hoja es un diseño la leche de inteligente (menos mal que “la leche de” me salva), considerando su función fundamental: tomar el sol y hacer fotosíntesis. Son muy delgadas y están protegidas por una cubierta impermeable, gracias a la cera que recubre unas células transparentes. Esa capa permite absorber la luz e impide que la hoja pierda agua. Por desgracia, la planta, como veremos, necesita CO2 y el pobre gas tiene que entrar por algún lado. Y además, la planta debe expulsar el oxígeno que le sobra (ya veremos que el exceso de oxígeno -y otros factores- lleva a las células vegetales a una especie de visita a Las Vegas llamada fotorrespiración, y eso es malo, muy malo).

En fin, que nuestro diseñador invidente no ha tenido otro remedio que dotar a las hojas de unos poros estupendos llamados estomas y que, al microscopio electrónico parecen Muppets





Resumiendo, ¿qué tenemos?

1.- Una gran superficie impermeable y transparente.

2.- Unos huecos de ventilación.

3.- Una cafetería. Bueno, esto es un poco excesivo, pero quiero llamar su atención. El caso es que recorre las hojas una especie de venas que transportan el agua y los minerales necesarios. Esas venas o haces vasculares están rodeados por células que no suelen tener cloroplastos, pero ¡no se fíen!, tienen una importancia decisiva en un tipo de plantas llamadas C4, de las que hablaré pronto, se lo prometo.

Ya ven, la hoja es una especie de enorme solarium, en el que las células que se encuentran entre las células epidérmicas, pueden dedicarse a fotosintetizar con gran alegría. Esa zona se llama mesófilo, y, en ella, como en todo club que se precie, algunas células son algo estiradas y formales y le dan consistencia a la hoja, y otras son más casual y van un poco a su bola. Vean:





Esas células, las estiradas y las colegas, están forradas de cloroplastos, y algo hay que decir de esos invasores amigables, no sea que luego nos perdamos cuando se hable de gradientes.

Un cloroplasto tiene dos membranas (supongo que recordarán que esa doble membrana les hace sospechosos de invasión hace unos miles de millones de años). Dentro hay una especie de líquido llamado estroma, que baña unos sacos unidos y apiñados: los tilacoides, que, por cierto, siempre aparecen esquematizados como pilas de monedas:





Es en la membrana de los tilacoides donde dos sistemas llamados fotosistema II y fotosistema I (je je), ayudados por los gradientes entre el estroma y el interior del tilacoide y unos enzimas muy majetes, hacen el trabajo limpio. Pero eso lo veremos otro día, que esto está quedando muy largo.

No obstante, para no defraudarles y amenizar la espera a la siguiente entrada (en la que ya hablaré de la fotosíntesis), les dejo con una hoja algo malhablada y mosqueada:




Tuesday morning I got up and thought
well today will be the day that I check myself
I had my checklist ready, even skipped my cup of coffee
‘cause I had to do all the above
see now point one telephone bill,
two I need insurance, three I need a job
point four I need to hurry up ‘cause the clock doesn’t run on sympathy
on the contrary man, he’s like grinning at me.

So I opened up the bill and what do I see?
Three fat printed digits smiling at me,
hihi, oh my God now I’m all shook up
I’m on the phone asking them if they misplaced the dot,
not? ooh I gotta go now Miss
She’s like: wait a minute mane, aren’t you gonna pay for this, right
So she puts me on some monthly-pay-arrangements
Have a lovely day! Yeah, whatever

I got no job (it’s a motherfucker)
No money (it’s a motherfucker)
I got nothing (it’s a motherfucker)

Well, we need to survive this life my brother

Having no hopes (it’s a motherfucker)
Without dreams (it’s a motherfucker)
So it seems (it’s a motherfucker)

We need to take care of one another

Ooh, Leaf is rocking the show

I arrived at point two just before luch
right after the punch in my stomach, oef
forget about it, ‘cause lately I’ve been walking the streets dodging traffic
this uninsured life is pretty hectic
What if a pick up truck mistakes me for a parking lot
the officer mistakes me for a thief and now my leg got shot
The hospital won’t take me and I’m crying like a baby
this doesn’t work well with the ladies

I got no job (it’s a motherfucker)
No money (it’s a motherfucker)
I got nothing (it’s a motherfucker)

Well, we need to survive this life my brother

Having no hopes (it’s a motherfucker)
Without dreams (it’s a motherfucker)
So it seems (it’s a motherfucker)

We need to take care of one another

Could somebody please pass me a j-o-b?
So I’m standing in line at the temp agency
They ask me what do I do, I said I’m a great musician
Well that doesn’t really match up with this cleaning position
It’s a minimum wage job, better bring your own mob
make sure you’ll be there around seven o’clock sharp
next morning I woke up
Ooh shit! Eight o’clock
Well, I went anyway and got fired on the spot
Now I can’t believe this is happening to me
I didn’t even make it passed point three, damn

I got no job (it’s a motherfucker)
No money (it’s a motherfucker)
I got nothing (it’s a motherfucker)

Well, we need to survive this life my brother

Having no hopes (it’s a motherfucker)
Without dreams (it’s a motherfucker)
So it seems (it’s a motherfucker)


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